中国为何能称霸全球锂离子电池回收市场?

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中国为何能称霸全球锂离子电池回收市场?

锂离子电池并不是没有人回收,只是主要集中在中国而已,中国光是 2018 年就回收 6.7 万吨锂离子电池,占全球市场的 69%,他们为什幺能稳坐回收市场冠军宝座呢?

先前英国能源谘询公司循环储能产能预测(Circular Energy Storage)从整理来自各国约 50 家锂离子回收公司的资料中,发现 2018 年共全球回收 9.7 万吨的电池,而大多数回收厂与实验室都在中国、南韩、欧洲、日本与美加等地,其中中国已经成为电池回收大户,去年共回收 6.7 万吨电池,南韩则居次,回收约 1.8 万吨。

Circular Energy Storage 共同创办人 Hans Eric Melin 表示,中国已从长达十几年的手机製造经历中受益,让他们能不断深入研究锂离子电池回收技术。除此之外,目前全球近四分之三的手机与许多平板也会送往中国进行翻新与再製造,他们也能从消费性电子产中取得电池原料。

当地厂商也不断呼吁自产电池与回收的重要性,最近天能集团董事长张天仁也表示,为了製造锂离子电池,中国每年必须要进口大量的锂金属,进口锂金属占市场的 85% 以上,大幅提高製造成本,盼政府能订定电池回收品质标準。

除此之外,中国自 2012 年也砸重金扶植电动车电池产业,投入约 100 多亿美元,每辆生产销售的电动车补助 1 万美元。

这些因素使得中国出现数百家电池製造商,像是格林美(GEM)原本是废弃物回收商,现在已成为阴极材料製造商了,占中国市场的 20%,而宁德时代(CATL)子公司邦普循环科技也是中国重要回收商之一,去年就回收约 3 万吨电池,另一家华友钴业也回收逾 1 万吨。

Wood Mackenzie 研究分析师 Milan Thakore 指出,2018 年钴价居高不下,中国的锂电池回收量飙高,来源又以智慧型电子产品居多,未来中国还打算扩大电动车电池的回收率。

竞争极为激烈的市场

现在中国大约有 100 多家厂商製造车用电池,根据 EnergyTrend 先前的分析,中国整体动力电池产线的最大总产能在 2018 年底已达到 134GWh,更有机会在 2019 年达到 164GWh。

虽然说中国 2020 年前取消电池製造商的补贴后,产业又会洗牌一次,但以电池产量与回收量来说,中国还是比其他国家还要多,彭博能源财经(BNEF)分析指出,2019 年初全球锂电池产能为 316GWh,其中有高达 73% 的产能来自中国,远远超过 12% 的美国。

也因为竞争相对激烈,中国的回收业者更愿意收购锂离子电池。相较之下,虽然美国和欧洲电池回收公司也有完善的流程,但很难达到营利目的,或许正是缺乏经济效益高的回收路径。

不过目前欧美也有许多车厂正在建立电池回收链,Audi 先前与专家携手研究钴、镍和铜等电池原料回收方式后,实验显示超过 95% 的元件都能再利用,也有进一步与比利时材料技术及回收商 Umicore 合作,致力将回收废弃电池的贵金属,再一次回到电池製造循环中。