Lotus is back新世代的开端

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在汽车工业史上Lotus拥有自己璀璨的一页,更是一支拥有傲人战绩的F1车队,先后7次拿下年度冠军可谓战绩彪炳。Lotus曾推出创造无数经典车型,其Mk VIII、Mk IX及Mk X赛车都出尽风头,比赛成绩可与Ferrari等老牌车队平起平坐。在重新延揽Ferrari车厂前行销总监、获得马来西亚股东注资、宣布明年重回F1赛道、未来产品计画、并在睽违六年后,将再度重返国内市场。
Lotus捲土重来似乎指日可待……


Lotus is back新世代的开端 
Lotus捲土重来指日可待

FIA正式宣布Lotus车队在与BMW Sauber和Epsilon Euskadi的竞争中胜出。得到FIA批准后、这支「死而复生」的老牌队伍明年将以第13支车队的身份重新回到F1大家庭中;事实上不仅是F1参赛计划,Lotus量产车产品线未来也将以全新面目出现。

文/Scirocco Pilota

在汽车工业史上,Lotus品牌始终拥有自己的一页。它是英国杰出的工程师Colin Chapman个人奋斗与智慧的结晶,无论是量产跑车还是F1赛车,他都亲自参与设计与研发并倾注毕生心血,可惜英国汽车工业的凋零和创办人的去世让这个特殊英国品牌原地踏步将近20年。


Lotus is back新世代的开端Lotus的品牌形象与车辆运动密不可分,在获得2010年F1参赛权之后,工程人员也积极準备比赛车辆设计
英国汽车工业的骄傲

在1962年赛季出现了一个划时代的发明:参加F1仅第4个赛季,Lotus车队推出了历史上第一辆使用单壳车身(Monocoque)结构设计的Lotus 25赛车!Lotus 25是历史上第一辆採用此种结构设计的单座赛车,与传统的筒型车身相比较、这种不需要铆钉来组合车身主要结构的设计不但减轻赛车重量,所增加的车身强度也大幅提昇赛车的操控性、同时也对车手提供了更加的保护。

Lotus 25赛车可说是现代F1赛车的雏形:首先、比赛车手採用半躺的姿势而不是坐姿驾驶赛车,现代赛车使用的「小型方向盘/转向装置」也出现在Lotus 25赛车上。Lotus在赛道上的成绩很快地说服其他对手起而效尤,只有Ferrari车队仍坚持使用类似海上航行用的木製方向盘达一年之久后才决定跟随潮流。

Lotus曾推出创造无数经典车型,其Mk VIII、Mk IX及Mk X赛车都出尽风头,而Lotus率先推出的单体式、非钢管车架车身更具有划时代意义,比赛成绩可与Ferrari、McLaren、Williams等老牌车队平起平坐。在对车辆运动的执着上,Lotus车厂事实上与Ferrari车厂可谓有过之而无不及。


Lotus is back新世代的开端 
马来西亚Proton购併Lotus车厂

遗憾的是,自从Colin Chapman于因心脏病去世后,这个曾经也是007座驾的英国经典品牌每下愈况,英国政府错误的汽车工业政策更是火上加油,Lotus F1车队也因为财务困难而于1990年代前期退出F1赛坛。另一方面,Sepang赛道与Proton汽车集团在马来西亚前总理马哈迪(Mahathir Mohamad)任职总理期间所一手创建,因为马哈迪对赛车的热情,Petronas石油公司积极介入F1赛事、Sepang赛道也才有机会诞生。

来自马来西亚的Proton车厂成立于1983年,在技术上曾先后与Mitsubishi与Citroen车厂合作,并在1997年成功购併Lotus车厂的剩余资产,包括Lotus研发中心及Lotus汽车工程等事业部门。在Lotus的技术支援下,Proton产品线的性能与品质都得到全球消费者的广泛认同;Lotus造车工艺的高水準也可从该厂目前负责代工炙手可热的电动小跑车Tesla看出,这款跑车超过40%的零件都是由Lotus车厂提供、其中有10%是与Elise车型共用。


Lotus is back新世代的开端手工打造的车身是Lotus车型优异性能的基础
大力重整后重新上路

过去几年Lotus都停留在手工打造每一辆车身的运作方式,自从1995年和2000年分别推出第一代Elise与Exige车型后,至今仅推出Europa S及Evora车型,因此年度总销量始终没有重大突破。但这一切都在过去12个月发生剧烈改变:不久前Proton Lotus集团正式任命前任Ferrari车厂全球品牌主管Dany Bahar为新任执行长,虽然Bahar过去Ferrari负责的领域中并不涉及F1赛事,但他的跳槽仍令人有许多联想,背后很可能与F1车队计画关联颇大。新执行长Dany Bahar更有着雄心壮志:要在马国政府的大力支持下,让Lotus品牌起死回生、成为能与Ferrari平起平坐的性能车厂!

崭新的Lotus车队其车队主席将是亚洲航空公司的拥有者Tony Fernandes兼任,着名F1工程师Mike Gascoyne则担任Lotus车队的科技总监,与其他新队伍相同、这支车队也会使用Cosworth提供的「白牌引擎」。

另一方面,新执行长Dany Bahar积极找回旧将。Ferrari车队高级技师Gino Rosato已接受他的邀请、于2010年出任Lotus竞技部门副主席;这次计画的关键人物除了Bahar还有曾任职于Renault、Toyota和Force India车队担任科技总监的Mike Gascoyne,这位天才工程师未来也有望贡献自己所长至Lotus市售产品。


Lotus is back新世代的开端过去的Lotus车型至今依然受到车迷和收藏者的热爱,价格也居高不下、颇具保值性
来自马来西亚的力量

FIA的批准象徵Lotus的传奇名称将在1994年赛季后首次以车队身份重回F1赛道。虽然名字仍相同,但这支车队上上下下却焕然一新、并与马来西亚政府和马来西亚诸多企业联盟结成了伙伴关係,某种角度上也可以说是「马来西亚力量」车队。「(这支队伍的)赛车将由马来西亚人在马来西亚製造」马来西亚政府在一份声明中表示。

Lotus车厂与车队这次高调付出,马来西亚政府的大力支持是重要原因。「马来西亚国家队」在该国内掀起许多讨论,倘若真的有马来西亚国家队,对该国分站比赛可能也是好消息。马来西亚站GP大赛单位过去以来一直有「无法吸引足够观众进场」的问题,Sepang赛道刚开幕时、东南亚各国尚未从亚洲金融风暴中复甦,2003年则碰上了伊拉克战争、所幸当时仍有10万1485名观众入场观赛。每年的马来西亚站GP大赛结束后马国总理都会发布比赛举行成功顺利的新闻已经变成传统,但不少国际媒体质疑进场数字的可靠性?预料Lotus车队整合马来西亚政府的财力后,能够获得东南亚汽车爱好者的大力支持。


Lotus is back新世代的开端Lotus自1958年首次进入F1赛道内后,先后7次拿下年度冠军可谓战绩彪炳。1962年赛季还出现了另一个划时代的发明:单壳车身(Monocoque)结构
全新产品线让人引颈期盼

虽然能见度有限,Lotus的产品却持续以优异的操控性与性价比获得对车辆操控执着人士的喜爱。英国的Autocar杂誌最近将Lotus Evora评选为「2009年英国最佳操控车辆」,击败Nissan GT-R和其他9款去年发表的强劲对手,包括Aston Martin V12 Vantage和Porsche 911 GT3。由于那让人印象深刻的操控性能,目前Evora的订单已经远远超过了Louts管理层的预估,不得不增加了30%的员工加班生产。

延续过去在F1赛道内专注研发车身,并与引擎供应商合作的传统,Evora的动力源自Toyota竞技部门特别调校的3.5升V6引擎,最大马力276hp、最大扭力35.8kgm。如此的动力虽称不上强大,但仍可让Evora在4.9秒就可完成0到100km/h的加速。除了强劲的性能外还有令人称道的油耗表现:每百公里8.7公升成绩可说是辆「又会跑又不吃草」的性能跑车,透明引擎盖的设计让人随时都可一窥其强劲的动力心脏,可说是Ferrari等超跑有异曲同工之妙。展望未来,Lotus Elise与Exige车型也将于未来三年推出大改款,全新的产品线让人引颈期盼。


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台湾将掀起「英伦性能风」

过去台湾心仪Lotus产品的车迷总因为缺乏总代理的后勤支持而扼腕不已,令人兴奋的是未来这将不再是障碍:由于新产品线将于未来24个月陆续推出,近来Lotus也积极重新建立全球销售通路。英国Lotus车厂证实台湾地区总代理由去年10月刚拿下Lamborghini超跑代理权的嘉鎷兴业有限公司 (Gramus International Co., Ltd)取得。

在去年引进Lamborghini蛮牛超跑进军台湾并缔造不俗的销售成绩后,嘉鎷顺利再下一城、準备深耕性能车辆市场。预估初期Lotus原厂将以少量配额导入Lotus Elise SC与Lotus Exige S,未来也不排除在潜在客户的要求下逐渐导入Elise S、Exige Cup 260与Evora等车型进入台湾市场;加上刚导入不久的Bentley与今年底开始营运的Aston Martin品牌,看来明年台湾市场将掀起一阵「英伦性能风」。


Lotus is back新世代的开端Proton Lotus集团正式任命前任Ferrari车厂全球品牌主管Dany Bahar为新任执行长, Dany Bahar更有着雄心壮志:要在马国政府的大力支持下,让Lotus品牌起死回生、成为能与Ferrari平起平坐的性能车厂