70 万年前犀牛化石出土,人类历史可能改写

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70 万年前犀牛化石出土,人类历史可能改写

这项最新的发现有可能改写历史──人类祖先可能源自于东南亚,且智人种(Homo sapiens)之前已有其他人种存在。

近期刊登于《Nature》期刊的研究指出,研究团队在菲律宾北部吕宋岛卡林阿省(Kalinga)找到 70 万年前的犀牛骨骸。从这个犀牛骨骸可看出使用石器将肉取下的痕迹。等等!你是说 70 万年前吗?没错!目前已知最古老的智人种化石为 30 万年前,而这项研究证明了 70 万年前就出现使用工具的人种了。

HOW:我们如何得知这是人类所为?

于菲律宾找到的犀牛屠体,四肢骨骼上有石器敲打以取得骨髓的痕迹,且于肋骨和脚踝处发现有刀状石器切割呈交叉十字的痕迹,这些迹像都是人使用工具卸下肉的证据。

另外这些工具在挖出化石的同一个地点出土,且吻合犀牛骨骼的磨痕。除此之外,目前也了解附近区域没有大型肉食动物存在,或在犀牛身上留下类似标记的可能;且这些标记也不是腐化留下的痕迹;同时这些切痕对小型肉食动物来说太大,外观看起来最像人类工具切割的结果。

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WHERE:为何是菲律宾?人类源起于东南亚?

「过去有许多菲律宾有早期人类的说法,今天终于找到相当重要的证据了。」古人类学者 Michael Petraglia 说。

许多南太平洋的岛屿被认为是远古人类无法抵达的地方,因为必须要具备航海能力才能到达这些岛屿。然而,2004 年研究学者首先于印尼的弗洛勒斯岛(island of Flores)发现了「哈比人」(弗洛勒斯人,Homo floresiensis)。2016 年,科学家又在弗洛勒斯岛北方的苏拉威西岛(Sulawesi)发现石器工具,距今至少有 11 万年历史。

循着这条线,Thomas Ingicco 和荷兰生物学家 John de Vos 来到菲律宾 Kalinga,自 1950 年起,这里就陆续发现动物骨骼和石器工具,但那些遗骸的年代无法回溯,为了证明远古人类曾于此生活的理论,John de Vos 和 Ingicco 必须找到仍埋藏于地底的证据。

研究团队自 2014 年开始进行测试开挖,很幸运的,很快就找到绝迹已久的犀牛骨骼,接下来团队也很快找到全副犀牛骨骼和遗留的屠宰石器。

为了测得基地年代,团队测量了土壤沉积物和犀牛牙齿,依据自然吸收的辐射来判定;此外,他们也测量犀牛牙齿内的铀含量;在发现犀牛骨骼附近的泥土,他们也找到了 78 万年前小行星撞击遗留的融化玻璃微粒。

「今日,你必须尝试各种方式来测定年代时间,因为有太多过去定义的时间,现在都被证明是不可靠的。」研究的共同作者 Gerrit van den Bergh 说。

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WHO:是谁使用这些工具?

这项研究的主要作者、法国国家自然史博物馆考古学家 Thomas Ingicco 表示:「相当惊讶能在菲律宾找到如此古老的人类活动遗迹。」

目前怀疑这些工具的使用者可能是丹尼索瓦人(Denisovan)或直立人(Homo erectus),因为直立人曾在东南亚被发现,印尼的爪哇岛就曾发现 70 万年前的直立人化石。直立人为古老的亚洲人种,于 14 万年前绝迹。另外根据于同一个地方出土、使用于犀牛的工具,似乎也能佐证这项理论。

Ingicco 团队表示,也有可能是吕宋岛版本的弗洛勒斯人(Homo floresiensis),也就是最后定居于弗洛勒斯的直立人后代。此假设为直立人可能演化至定居于无掠夺者的岛屿(岛屿侏儒化,Insular dwarfism)。

儘管目前研究学者仍无法确定是哪个智人种的远亲屠宰了犀牛,但这项研究将促使更多南太平洋人类考古研究的进行,尤其是早期人类(hominin,人类与黑猩猩分家后,与人这边较为亲近的都叫hominin)是如何抵达菲律宾这样的岛屿。

研究佛罗勒斯人的古人类学者 Adam Brumm 表示:「这真的相当相当令人兴奋──越来越多证据可以看到远古人类能跨海航行。」

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不论他们是谁,这些製造石器工具的祖先最有可能是经由两个路线之一到达菲律宾:来自东西向路线的婆罗洲或巴拉望,或南北方向路线的中国和台湾,然而他们如何跨越海峡──造船航行或海啸沖袭,至今还是最大的疑问。